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              美国西尔斯百货申请破产保护 昔日全球最大百货零售商,如今负债113亿美元
              2018年10月23日 11:45 来源:人民日报 作者:郑琪 字号

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                ◎曾是许多美国人“第一次”走进的百货商场,也是美国当时的“亚马逊”“沃尔玛?#20445;?#20854;邮购目录改变了人们的生活方式,推动了二战后美国城郊的繁荣。

                ◎受互联网零售冲击,美国传统零售商转型有失败?#37096;?#20197;成功,考验的是经营者的眼光和策略。

                

                日前,美国西尔斯百货正式向法院申请破产保护。这家百年老店曾是美国零售业的标杆,影响了?#22797;?#32654;国人的生活,如今在?#20013;?#22810;年?#23548;?#19981;佳和债台高筑后走向破产,再次引发美国各界关于实体零售店如何在互联网经济时代生存的思?#21152;?#35752;论。

                没有创新的守?#30340;?#20197;为继

                “听说这家店要关门了,所以才特地来看看。这里曾经是能满足一切购物需求的地方,但我已经很久没来过西尔斯了。”在位于马里兰州乔治王子县鲍伊市的西尔斯百货商场里,54岁的顾客玛丽·孔索尔蒂感慨地对记者说。当地时间10月15日,西尔斯向纽约州?#33258;?#24066;一家破产法庭正式提交破产保护申请,准备在年底前关闭目前运营的700家门店中的142家,鲍伊市的这家门店就在关闭清单之中。

                走进鲍伊市的这家西尔斯门店,天花板上还挂着西尔斯成立125周年的庆祝标牌。谈起公司破产,一位不愿透露姓名的售货员语气中充满沮丧:“?#20197;?#36825;家店工作13年了,对这里充满了?#26143;椋?#35841;也不愿看到它关门。”他告诉记者,门店将营业到12月29日,此后自己可以选择到马里兰州首府安纳波利斯的门店工作,?#37096;?#20197;选择离职。目前,西尔斯雇有将近7万名员工。根据提交的破产保护申请文件,除?#26031;?#38381;“困难户?#20445;?#35813;企业还将于明年1月对目前状况较好的门店资产进行拍卖,以确保它们能继续运转下去。

                此前,西尔斯就已经计划在11月前关闭46家门店。自2011年以来,西尔斯累计亏损超过110亿美元。2007年,西尔斯股票曾达到每股130美元,但申请破产保护当天,其股价一度跌至每股25美分。根据法庭文件,目前西尔斯资产为69亿美元,债务?#21019;?#21040;了113亿美元。

                对西尔斯的财务困境,普通消费者有着更直观的感受。连日来,记者走访了数家位于弗吉尼亚州和马里兰州的西尔斯门店。这些店的内部装潢、商品门类?#32479;?#21015;,都远逊于沃尔玛、塔吉特等卖场,和梅西、诺德斯特姆等时尚百货更是无法相提并论。例如,鲍伊市的这家西尔斯门店,地板、天花板、货架、电梯都比较陈旧,灯光也较为昏暗。除了家电和五金工具等西尔斯传?#22330;?#38215;店”产品,其他品类的商?#36153;?#24335;不新,选择不多。两层楼的店面,顾客寥寥,大多是中老年人。孔索尔蒂说:“西尔斯的购物环境多年来如此,这里卖的衣服不是一线品牌,他?#21069;?#20986;来的圣诞节装饰品,我一点都不?#19981;丁!?/font>

                密歇根州立大学专门研究零售业的帕特里夏·赫德尔斯顿教授告诉记者,西尔斯至少有10年没有对门店进行投资了。今天的消费者?#38469;?#20998;在乎购物体验,门店投资不足是导致西尔斯销售额下降的一个重要因素。此外,虽然西尔斯旗下的“工?#22330;迸频?#20116;金工具拥有很高的品牌认知度,但与服装等商品相比,利润率往往较低。也有分析认为,西尔斯的破产同自身管理层经营不善有很大关系。哥伦比亚大学研究零售业的副教授马克·科恩对记者说,西尔斯的破产,“是对冲基金运营商不懂人力资本和现金资本投资而产生的后果”。

                尽管申请破产保护并不是企业的?#25112;幔?#20294;该程序往往意味着投资者的大部分投?#24335;?#25171;水漂。业界分析认为,即将到来的圣诞假期,是西尔斯的最后机会。

                曾经影响?#22797;?#32654;国人生活

                西尔斯申请破产的消息一经发布,?#26438;?#21344;领了各类社交媒体?#20154;雅?#34892;榜,大批美国网民?#28304;?#34920;达了震惊。网民安德烈·加特林说:“在我们?#27465;?#26102;代,西尔斯的邮购目录就是我们的网购平台!”美国主流媒体也纷纷撰文感慨“西尔斯之死”。

                52岁的马塞尔·邓斯顿是从事餐饮设备维护的?#38469;踉保影?#35199;尔斯的五金工具——终生质保的自营品牌“工?#22330;薄?#20182;对记者说:“从我?#32844;幀?#21460;叔那代人起,我们全家?#21152;謾?#24037;?#22330;?#29260;。我青年时的第一套工具就是这个牌?#21360;!?/font>

                许多美国人?#21152;?#31867;?#39057;?#26031;顿的体验。在西尔斯的鼎盛时期,这家百货公司既是美国消费者的“亚马逊?#20445;?#20063;是当时的“沃尔玛”。1895年,第一部销售日用百货的西尔斯邮购目录出版。1925年,第一家西尔斯零售店在芝加哥开业。此后,西尔斯快速扩张,一度“霸占”美国人的所有日用品市场,还提供汽车保险、信?#27599;?#19994;务?#30830;?#21153;。美国有线电视新闻网称,在上?#20848;?#20013;叶的美国,每100美元消费中就有1美元发生在西尔斯,每两个美国家庭中就有一家使用西尔斯产品。

                最能引起美国民众怀旧情绪的要数西尔斯的邮购目录。孔索尔蒂告诉记者:“西尔斯邮购目录是我童年回忆的一个重要部分,没有什么比收到西尔斯的圣诞‘愿望书’更让人兴奋的!我妹妹小时候的照片还上过那本目录,给他们当了一回童装模特。”?#20999;?#31867;似杂志的彩色印刷的西尔斯邮购目录,曾被认为是一种“美国经典?#20445;?#20869;有各个品类的日用百货图片、价格和详细介绍,每本厚达六七百页。消费者根据目录打电话订购商品,数周后该商品就会被送到消费者居所附近的门店。

                上?#20848;?#21069;半叶,许多美国人还生活在农场或小城镇,大量生活用品靠自制。西尔斯邮购目录的出?#37073;?#23558;?#36127;?#26080;限种类的批量化制成品带给了美国家庭。同?#20445;?#35199;尔斯的零售店则将许多美国人第一次带进了大型商场,推动了二战后美国城郊的繁荣。鼎盛期的西尔斯创造了不少美国纪录、世界纪录。1906年西尔斯上市,这是美国零售业史上第一次通过首次公开募股(IPO)集资。1973年,西尔斯在芝加哥建造了西尔斯大厦,该大厦在1998年以前一直是世界最高建筑。当?#20445;?#35199;尔斯是全球最大百货零售商。

                互联网经济带来转型难题

                围绕西尔斯破产的种种分析,聚焦点还是互联网经济对实体零售的冲击。赫德尔斯顿对记者表示,杰西?#22235;帷?#22612;吉特、沃尔玛和亚马逊等美国零售巨头近年来大举投资,全力打造无缝连接的全渠道购物体验。与之相比,虽然西尔斯也推出了在线购买?#30830;?#21153;,但它采取的是一种模仿策略,并不是真正创新。

                接受采访?#20445;?#37011;斯顿拿起一?#36873;?#24037;?#22330;?#29260;多功能刀钳对记者说,在网上要看清这把刀钳的尺寸和质量,对他这个年龄的人来说太费劲,而且这把刀钳售价59.95美元,网购要满399美元才包邮。尽管许多像邓斯顿这样上?#22235;?#32426;的消费者依旧保持着到店购物的习惯,但从整个行业看,互联网经济正全面重新塑造美国零售业格局。2014年至2017年,亚马逊的销售额从890亿美元增至1780亿美元。据美国媒体报道,如今半数美国家庭?#38469;?#20122;马逊的订阅用户。

                因为受到互联网零售冲击,大量像西尔斯这样的美国传统零售商遭遇了困?#22330;?017年4月,知名女装零售商BeBe宣布关闭所有门店;2017年5月,电子产品零售商睿侠宣布关闭旗下超过1000家门店;2017年9月,美国最大玩具零售商玩具反斗城因负债高达50亿美元向法院申请破产保护,且最终资产重组失败;今年2月,邦顿百货公司申请破产保护,宣布关闭全美47家门店。

                据零售业研究机构“冯氏全球零售与科技”统计,2017年全美主要零售商宣布关闭门店6985家,打破了2008年金融危机期间创下的6163家门店关闭的历史纪录。2017年,标普全球公司曾发布报告显示,美国约18%的零售商债务?#20848;?#22788;于“垃圾级?#34987;?#26356;?#22270;?#21035;,?#27809;?#26500;将这?#26234;?#20917;归咎于零售商“难以适应在线零售”以及“消费者不断变化的口味”。

                赫德尔斯顿认为,西尔斯的破产?#20174;?#20102;传统零售商缺乏创新战略且背负沉重债务时所面临的窘?#22330;?#24403;然,也有传统零售商在转?#22836;?#38754;有所起色。她举例说,梅西百货在投资方面就显得更具战略性、创新性。过去两年中,梅西百货关闭了100多家盈利最差的门店,将节省下来的?#24335;?#37325;新投入到其数字业务上,以及改?#39057;?#20869;购物体验,同时还收购了更具灵活性的小型零售商以进军细分市场,这也是为什么梅西百货的销售额显现出了上升轨迹。

                  驻美国记者 郑 琪

                (人民日报华盛顿10月22日电)

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